Un pari fou

Le 14 juin 2017 à 8h03, la voiture s’envole au-dessus de la Manche.

Retenez la date du 14 juin 2017. À 8h03 précises, Saint-Exupéry et Santos-Dumont ont certainement dû savourer, depuis les cieux, cet exploit unique en son genre, celui d’une voiture volante qui a traversé la Manche. Un événement qui aurait pu passer inaperçu et pourtant… En 1898, quand Santos-Dumont réalise sa première ascension en ballon à Paris, il marque les esprits. En 1904, Louis Cartier crée la Santos, pour son ami Santos-Dumont, la première montre-bracelet dessinée pour être portée au poignet. En 2010, Jérôme Dauffy décide de marier la voiture et l’ULM et crée la société française Vaylon, avec le concours de Grant Thornton et de Cartier – naturellement associé aux exploits aériens. Son pari fou est de lancer la Vaylon Pégase, la première voiture volante à répondre à la fois aux homologations routières et aériennes ULM en Europe. Imaginez une voiture qui a besoin de seulement 100 mètres pour décoller et de 30 mètres pour atterrir. Elle peut voler à 80 kilomètres par heure, à une altitude de 3 000 mètres, pour une autonomie en vol de trois heures. Après un départ de Paris sur le plancher des vaches, puis son vol historique au-dessus de la Manche, la Pégase et son pilote d’essai, Bruno Vezzoli, ont rejoint Londres par la route jusqu’au London Design Museum, qui présente jusqu’au 28 juillet un exemplaire original, parfaitement restauré, d’une Demoiselle de Santos-Dumont, le premier avion léger de l’aéronautique. Seront ainsi réunies exceptionnellement, en un seul et même lieu, la pionnière de l’aviation et la pionnière des voitures volantes !

vaylon.fr
designmuseum.org/exhibitions/cartier-in-motion

La Pégase

Altitude max : 1 240 m.
Vitesse maximale : 86 km/h.
Vitesse de croisière : 70 km/h.
Distance parcourue : 72,5 km, dont 35 km au-dessus des flots, soit environ 30 min de vol.

Dates clés

– 1906 : premier vol « au-dessus de l’herbe » de Santos-Dumont, dans le parc de Bagatelle à Paris.
– 1909 : Louis Blériot réussit la première traversée de la Manche, de Calais à Douvres.
– 2017 : la première voiture volante rejoint Londres depuis Paris en survolant la Manche

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